Community Women Against Abuse

We Stand for Equality, Secularism and Peace


Press release – Women’s rights campaigners welcome withdrawal of the Law Society’s sharia wills practice note

24 November 2014

One Law for All, Southall Black Sisters, the Centre for Secular Space, Nari Diganta and the Iranian and Kurdish Women’s Rights Organisation have welcomed the Law Society’s withdrawal of their sharia wills practice note.

The practice note advised solicitors on how to draw up ‘Sharia-compliant’ wills, stating that

“… illegitimate and adopted children are not Sharia heirs … The male heirs in most cases receive double the amount inherited by a female heir … Non-Muslims may not inherit at all … a divorced spouse is no longer a Sharia heir…” 

The ensuing campaign organised by women’s rights advocates Pragna Patel, Maryam Namazie, Gita Sahgal, Yasmin Rehman, Dianna Nammi, Rumana Hashem and Chris Moos has seen an open letter to Asma Jahangir, the former United Nations Special Rapporteur on Freedom of Religion or Belief; and an open letter to the Law Society included signatories such as scientist Richard Dawkins, writer Taslima Nasrin and founder of Secularism is a Woman’s Issue Marieme Helie Lucas, amongst others.

On April 28, a well-attended protest at the offices of the Law Society featured speakers such as human rights campaigner Peter Tatchell, Muslim Institute Fellow Yasmin Rehman, women’s rights activist and founding member of Nari Diganta Dr Rumana Hashem and Diana Nammi, Chief Executive of the Iranian and Kurdish Women’s Rights Organisation.

The organisers of the campaign also obtained legal advice from Karon Monaghan QC of Matrix Chambers, which stated that the Practice Note was unlawful as it provided guidance to solicitors that promotes an interpretation of Sharia that is discriminatory on the grounds of gender, religion and ethnicity and thus gave rise to the possibility of direct discrimination by solicitors. This came after the Solicitor’s Regulatory Authority had already withdrawn its endorsement of the Law Society’s Practice Note on July 10, following the threat of legal action from Southall Black Sisters.

In addition, the campaigners also found that the Law Society had used the works of an extremist cleric, who has advocated flogging and stoning for “fornicators”, for their Practice Note. The campaign received extensive press coverage and political support, including from Justice Secretary Chris Grayling, who warned that the Law Society’s Practice Note risks undermining the rule of law.

Pragna Patel, Director of Southall Black Sisters, said:

“SBS welcomes the Law Society’s decision to withdraw the discriminatory guidance. We also acknowledge that it has publicly apologised for having produced the ill-advised guidance in the first place. Let this episode serve as a warning to other public bodies that may be contemplating instituting ‘Sharia compliant’ measures that flout equality and human rights law and values, which must be regarded as universal and non-negotiable. We now look forward to working with the Law Society to address the devastating impact of the legal aid cuts which also prevent many abused and marginalised women from minority backgrounds from accessing justice.”

Maryam Namazie, founder of One Law for All, commented:

“The Law Society has finally succumbed to our pressure and withdrawn its guidance a week before women’s rights groups were to meet with them to step up our pressure against the discriminatory nature of their Sharia-compliant guidance. This is another huge victory for equality, one law for all and civil rights and yet another loss for the religious far-right. We congratulate all those who took part in this campaign. One law for all is not an empty slogan but must mean something particularly when it comes to the law.”

Gita Sahgal, Director of the Centre for Secular Space, said:

“We are delighted that the Law Society has finally seen sense and made clear that they do not wish to condone discrimination, have withdrawn the note entirely and will not seek to replace it. Their apology is very welcome. This is a victory against the institutionalisation of religious law. Secular values protect the rule of law far better than the regulators do. There are many battles ahead to protect human rights and access to justice. We have a common interest in these struggles.”

Rumana Hashem, Executive Committee Member of Nari Diganta, stated:
“Nari Diganta is pleased that the Law Society has eventually withdrawn their absurd practice note. Despite the delay they have apologised and we welcome the Law Society’s apology for their offence. This is certainly a victory for secularism and anti-racism. Indeed, this shows that fundamentalism, sexism, and racism can be fought when people are united against a malevolent power. The campaign for secularism and a bigotry-free society must continue until we have fully achieved a true humanist and secular society. Nari Diganta is committed to move on with the campaign for ‘one law for all’. We will continue to work with our partner organisations to achieve equal rights for all women and men in Britain.”

Chris Moos, one of the organisers of the campaign, concluded:

“The Law Society has done the only sensible thing – withdraw the guidance for good and apologise for promoting the use of discriminatory practices in the first place. Hopefully, those who have defended the practice note will now realise that the only way public bodies and representative organisations can be sure to meet their equality duties is by adhering to the principle of secular neutrality in matters of belief.”

For more information, contact:

Pragna Patel
Southall Black Sisters
020 8571 9595

Maryam Namazie
One Law for All
077 1916 6731

Gita Sahgal
Centre for Secular Space
079 7271 5090

Rumana Hashem, PhD
Nari Diganta – Women in Movement for Equal Rights, Social Justice and Secularism
@rumanahashem, @naridiganta

 Read Also:

You can defend your precious regime, I will defend revolution

Secular women in Britain force Law Society to withdraw controversial sharia compliant succession note

Onwards to establishing an International Front for Secularism

Watch Youtube videos:

ATN Bangla TV talk-show by Bengali women’s rights campaigners (Advocate Sultana Kamal, Rumana Hashem, Doly Islam and Piya Mayenin ) discussing the bigotry of Sharia law:

Watch how Sharia law operates in Britain and how the UK govt keeps quite on this issue, letting the fundamentalists go


Leave a comment

নারী দিগন্তের বাৎসরিক মেলবন্ধন

Bangla-Style Party at Nari Diganta

By Nilufa Yesmin Hasan

গত ৮ নভেম্বর ২০১৪ তারিখে সৌহার্দ্যপূর্ণভাবে আনন্দ উপভোগ করার প্রয়াসে প্রতি বছরের ন্যায় এবারও নারী দিগন্ত জাঁকজমক ও বর্ণাঢ্য আয়োজনে উদযাপন করলো বর্ষপূর্তি পূনর্মিলনী উৎসব। ‘মানবমুক্তির পূর্বশর্ত নারীমুক্তি‘ এই শ্লোগানকে ধারণ করে দীর্ঘদিন যাবৎ কাজ করে যাচ্ছে যুক্তরাজ্যের উল্লেখযোগ্য সংগঠন ‘নারী দিগন্ত‘। প্রায় অর্ধ শতাধিক সদস্যের মিলন মেলা বসেছিল গত ৮ই নভেম্বর পূর্ব লন্ডনের হেনয়েল্ট-এ নারী দিগন্তের সদস্য শ্রীমতি পুষ্পিতা গুপ্তের বাসভবনে।

Members of Nari Diganta and their families are playing musical pillows and other games. Photo: Nilufa Hasan

Members of Nari Diganta and their families are playing musical pillows and other games. Photo: Nilufa Hasan

সভাপতি শামীম আরা হেনার সার্বিক তত্ত্বাবধানে নারী দিগন্তের সকল সম্মানিত সদস্য ও পরিবারবর্গের অংশগ্রহণে মনোরম সন্ধ্যাটি হয়ে উঠেছিল প্রাণবন্ত। এই অনুষ্ঠান সাফল্যমন্ডিত করতে যারা অগ্রণী ভূমিকা পালন করেছেন তারা হলেন রাজিয়া বেগম, আয়েশা আহমেদ, আঁখি চৌধুরী, নিলুফা ইয়াসমীন, ডালিয়া রহমান, নাসিমা কাজল, মুনজারিন রশীদ, মাহের আহমেদ, নাজ নাঈম, ফাতেমা নার্গিস ও আরো অনেকে।

সন্ধ্যায় শুরু হওয়া অনুষ্ঠান চলে গভীর রাত অবধি। স্বামী সন্তানসহ আংশগ্রহণকারী সকল সদস্য রান্না করে নিয়ে আসেন বাংলাদেশের ঐতিহ্যবাহী সুস্বাদু খাবার। চটপটি, পায়েস, শুটকী, নানা বাহারী ভর্তা, ভাজী কোন কিছুই বাদ যায়নি সেইদিনের আয়োজনে।

অনুষ্ঠানের প্রথমেই পুষ্পিতা গুপ্তের মেয়ে আনিতার পরিবেশিত গান সবাইকে মুগ্ধ করে। তারপর আনন্দঘন পরিবেশে সাধারণ সম্পাদক নাসিমা কাজলের পরিচালনায় শুরু হয় বিভিন্ন প্রতিযোগিতামূলক অনুষ্ঠান। গানের তালে তালে চলে ছোটদের ও পুরুষ এবং মহিলাদের বালিশ ছোঁড়া (পিলো পাসিং) খেলা, পিলো পাসিং প্রতিযোগিতায় ছোটদের মধ্যে প্রথম ও দ্বিতীয় হয় আনিতা ও নয়েল, পুরুষদের মধ্যে শাহারিয়ার বিন আলী প্রথম ও আবু হাসান দ্বিতীয় হন, মহিলাদের মধ্যে যথাক্রমে প্রথম ও দ্বিতীয় হন রাজিয়া বেগম ও রিবা। সবচেয়ে হাস্যরসের প্রতিযোগিতা হলো স্ত্রীর পছন্দ সম্পর্কে স্বামী কতটুকু জানেন সেই পরীক্ষা। এতে প্রথম পুরষ্কার অর্জন করেন পুষ্পিতা-জ্ঞান দম্পতি এবং নিলুফা-হাসান দম্পতি দ্বিতীয় স্থান লাভ করেন। গভীর রাত পর্যন্ত চলে নাচ ও গানের পরিবেশনা। গান পরিবেশন করেন আঁখি চৌধুরী ও নাসিমা কাজল তবে উপস্থিত প্রায় সবাই গানে কন্ঠ মেলান।

উৎসব আয়োজনের মধ্যেই সকল সদস্য তাদের বাৎসরিক চাঁদা পরিশোধ করেন। পরিশেষে নির্ধারিত হয় নারী শিক্ষার অগ্রদূত মহিয়সী নারী বেগম রোকেয়া স্মরণে আলোচনা, ছোটদের রচনা প্রতিযোগীতা ও সাংস্কৃতিক অনুষ্ঠানের আয়োজন করবে নারী দিগন্ত। আগামী ৫ই ডিসেম্বর ২০১৪, বিকাল সাড়ে ৫টায় পূর্বলন্ডনের হ্যানবারী স্ট্রীটস্থ মন্টিফিউরি সেন্টারে ‘বেগম রোকেয়া দিবস‘ সাফল্য মন্ডিত হবে এই আশা নিয়ে উৎসবের ইতি টানা হয়।